Los retos de la Universidad en medio de conflictos sociales y los rankings

Dic 12/12 "Tenemos que mirar cuál es el futuro de las universidades en un mundo que actualmente parece estar girando en contra de la globalización. Deben pensar en la consideración local y cuál es su razón de ser, en lugar de obtener altos en el ranking", ha sido una de las conclusiones de la Cumbre de Universidades de Economía Emergente BRICS y de Economías Emergentes de Times High, que tuvo lugar recientemente en la Universidad de Johannesburgo, Sudáfrica, y en donde la situación geográfica y social de las IES llaman a que las mismas replanteen sus misiones.

BRICS es el acrónimo de la asociación de las economías emergentes de Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica, formada inicialmente en 2009 y que Sudáfrica se unió en 2010.


La re-imaginación -uno de los retos de la universidad- tuvo lugar con el telón de fondo del lanzamiento del 2017 Times Higher Education o THE World University Rankings, incluyendo los de BRICS y Emerging Economies. Las clasificaciones se han ampliado para incluir a 300 instituciones comparadas con las 200 del año anterior. Entre los países BRICS, China fue la cima de las listas con 52 universidades de los 300; India fue segundo con 27 y Brasil tercero con 25. Rusia estaba en el quinto lugar con 24 instituciones.

Sudáfrica tenía ocho universidades entre las 300 primeras, incluida la Universidad de Johannesburgo, mientras que la Universidad de Ciudad del Cabo y la Universidad de Witwatersrand figuraban entre las 10 mejores.

Según Phil Baty, editor del ranking mundial de universidades, muchas universidades usan el ranking para identificar dónde es necesario mejorar el bien nacional. "El ascenso de China en las clasificaciones es porque China ve a las universidades como impulsoras del crecimiento económico".

Sin embargo, Baty reconoció que las clasificaciones eran "provocativas y controvertidas". De hecho, bastante controvertido para John Aubrey Douglass, investigador principal del Centro de Estudios en Educación Superior, Universidad de California, Berkeley, para declarar que "las clasificaciones no son parte de esta discusión".

"Los rankings sólo pueden tener tanto efecto en las Universidades de Clase Mundial", dijo Douglass, autor del libro de 2015 The New Flagship University: Cambiando el paradigma del ranking global a la relevancia nacional. "Tenemos que mirar cuál es el futuro de las universidades en un mundo que actualmente parece estar girando en contra de la globalización. Las instituciones deben pensar en la consideración local y cuál es su razón de ser, en lugar de obtener altos en el ranking ".

"Las universidades emblemáticas están necesariamente ligadas al mundo político, cultural y socioeconómico al que sirven", dijo Douglass. "Pero no son instituciones que esperan la próxima directiva ministerial para lanzarlas por otro camino".

Simon Schwartzman, investigador principal del Instituto de Estudios sobre el Trabajo y la Sociedad de Río de Janeiro, Brasil, dijo que el principal desafío para los países del BRICS era restablecer o crear a partir de El pacto entre la educación superior y la sociedad.

"En este pacto, el sector de la educación superior proporciona bienes y servicios valiosos a la sociedad - educación, conocimiento y oportunidades para la movilidad social - y recibe apoyo financiero y autonomía".

Tal pacto no puede darse por sentado. "Las instituciones necesitan ser receptivas y demostrar continuamente su calidad y relevancia para la sociedad".

'No trate de copiar Oxford o Harvard'

Según Adam Habib, vicecanciller y director de la Universidad de Witwatersrand, Johannesburgo, Sudáfrica, una universidad de clase mundial debe ser localmente responsable y competitiva a nivel mundial. "No te propones emular a Oxford y Harvard. Si lo haces, te conviertes en una imitación pálida; Usted necesita contribuir algo que nadie más puede contribuir".

Habib dijo que también era vital ampliar el acceso a los pobres, "de lo contrario las universidades consolidan la división de los ricos y los pobres. Tenemos que abordar la posibilidad de que los estudiantes tengan acceso a través de la división de la clase".

Según Denis Paul Ekpo, profesor de literatura comparada de la Universidad de Port Harcourt, en Rivers State, Nigeria, la competitividad global de Sudáfrica en el campo de la educación superior se veía amenazada por las actuales preocupaciones del país con la africanización y la descolonización. "Este tipo de cosas está en disminución en el resto de África. Pero Sudáfrica nunca supo realmente su propio momento africano, que otros países africanos tuvieron en el momento de su independencia, debido al apartheid".

"Otros países africanos han tenido políticas africanas desde los años sesenta, por lo que la educación superior incluye la filosofía, la historia, la literatura y la cosmología africanas.

"Somos post-africanos ahora. No nos gusta el punto de partida colonial, pero es un hecho de la historia. La colonización es el estado del mundo. La mayoría de los países fueron colonizados en algún momento u otro. Pero si nos centramos en el lado traumático, perdemos de vista los dones que trajo.

"No podemos ser limitados por nuestra 'Afri-dentity'. Somos co-herederos de las riquezas de la modernidad. No podemos asumir nuestra herencia internacional si insistimos en la "africanidad" de África".

El peligro del fanatismo religioso exclusivo fue el tema del premio Nobel nigeriano para la literatura El discurso inaugural de apertura de Wole Soyinka titulado "Una universidad para el futuro: una reimaginación humanista", en la que abogaba por la introducción de un año de fundación

El discurso de apertura de Wole Soyinka titulado "Una universidad para el futuro: una reimaginación humanista", en el que abogaba por la introducción de un año de fundación de "inducción materialista" y " Investigación intelectual "para estudiantes universitarios.

Históricamente, las universidades eran fundaciones religiosas y "espacios masculinos", algo que aún impacta en la dinámica de género, especialmente en las instituciones de educación superior africana, según Reitumetse Obakeng Mabokela, vicerrector de asuntos internacionales y estrategias globales de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. los Estados Unidos.

"Hay un patrón persistente de la marginalización de las mujeres y sigue habiendo una ausencia absoluta de mujeres en los papeles de la gerencia".

Mabokela dijo que más de dos décadas después del fin del apartheid en Sudáfrica, la posición de los negros y las mujeres "no había cambiado sustancialmente". Aunque hubo una paridad entre los géneros en el cuerpo estudiantil, esto no se reflejó en el manejo.

No hay altavoces femeninos

El sesgo de género fue claramente evidenciado por la propia conferencia en la que no hubo una oradora principal y la mayoría de los miembros del panel eran varones. Esto fue comentado durante los procedimientos y se hizo un compromiso para rectificar el desequilibrio en la conferencia del próximo año que se celebrará en Rabat, Marruecos.

También hubo una representación desproporcionada de los países BRICS entre los oradores, e incluso dentro de ellos, el único orador de una universidad china estaba en un panel que destacaba las expectativas de los estudiantes.

Esta aparente falta de aceptación fue quizás la razón por la que el panel de los vicerrectores sobre "¿Pueden los BRIC construir una mayor enseñanza superior se une con África?" Fue notablemente cauteloso.

"La propia BRICS sigue siendo una categoría inimaginable", dijo Adebayo Olukoshi, director regional africano del Instituto Internacional para la Democracia y la Asistencia Electoral. "Todavía necesita definir su identidad y perspectiva mundial antes de que podamos medir su potencial para los beneficios de la educación".

Tomado de: University World News - Stephen Cohen