Migrantes venezolanos podrían aliviar baja en la demanda de la educación superior

Mayo 27/19 Si las IES colombianas flexibilizan criterios de admisión y, en conjunto con Mineducación, diseñan una política de acceso especial para universitarios venezolanos, sus tasas de matrícula podrían recuperarse.

Claro, esto también implica el diseño de esquemas financieros especiales, puesto que la mayoría de migrantes no tienen las condiciones económicas para pagar una universidad, pero más allá del debate sobre si estos aumentan el desempleo nacional, el incremento de potenciales estudiantes y mano de obra barata impulsará, en el mediano plazo, el crecimiento económico si el Estado y la Universidad trabajan de la mano.

Análisis de Hannah Maria Cazzetta en University World News:

Los conflictos económicos, políticos y sociales que ocurren en Venezuela han provocado que más de tres millones de venezolanos huyan a países de América Latina y más allá. Esta es la mayor crisis de migrantes en el hemisferio occidental y está empeorando cada día.

La agencia de refugiados de las Naciones Unidas, ACNUR, estima que para fines de 2019, Colombia tendrá más de 2.9 millones de refugiados y migrantes de Venezuela. Esto incluye a casi medio millón de refugiados colombianos que regresaron y huyeron a Venezuela durante el conflicto colombiano de 52 años.

La crisis siria ha inspirado varias iniciativas en Europa para abrir la educación superior a los refugiados. Entonces, ¿qué están haciendo las instituciones de educación superior colombianas en respuesta a la crisis de los refugiados venezolanos? 

Una doble crisis

Como resultado de la crisis venezolana, Colombia se enfrenta al mayor grupo de migrantes entrantes en la región. Sin embargo, Colombia también está tratando de curarse de su propio período de inestabilidad y de una historia desgarrada por la guerra.

Recientemente, el país ha estado lidiando con un nuevo acuerdo de paz que pretendía terminar formalmente el conflicto con un grupo guerrillero de izquierda y reintegrar a la mayor población de desplazados internos en el mundo.

Según el ACNUR, se estima que hay 7.4 millones de personas internamente desplazadas en Colombia. Las Naciones Unidas han llamado a esto ‘Crisis invisible de Colombia’. En resumen, Colombia enfrenta dos problemas principales: reintegrar a 7.4 millones de personas desplazadas internamente y darles la bienvenida a casi tres millones de migrantes venezolanos.

El inmenso grupo de inmigrantes provenientes de Venezuela incluye a ciudadanos venezolanos y colombianos que regresan de todos los niveles socioeconómicos. El sector educativo en Venezuela está paralizado por la crisis económica nacional, la violencia en el campus y la creciente inestabilidad política del país.

De los tres millones que han huido de Venezuela, muchos de ellos son estudiantes y profesionales de la carrera temprana, incluidos académicos que ya no pueden costear estudiar o enseñar.

Debido a la crisis económica y al aumento de la tasa de inflación, las universidades no pueden financiar sus necesidades básicas. Esto ha creado un éxodo masivo de estudiantes y académicos venezolanos.

Capuchas, pandilleros enmascarados políticamente motivados, interrumpen violentamente los campus universitarios. Y muchos estudiantes son líderes en las protestas contra Nicolás Maduro. Como resultado, hay protestas diarias en el campus, lo que lleva la violencia policial y militar a los campus.

La violencia en el campus y la falta de fondos están obligando a las universidades a cerrar en Venezuela, dejando a cientos de miles de estudiantes incapaces de completar sus estudios y dejando a los profesores sin empleo.

Con la salida de profesores y líderes académicos, además de la violencia en el campus y la falta de una educación de calidad y asequible, los estudiantes no han podido continuar sus estudios en el país y se están refugiando en Colombia y otros países vecinos.

Construcción de la paz

En Colombia, las universidades son actores importantes en el proceso de construcción de paz. Según un estudio realizado por Anita Pacheco y David Johnson en 2014, la mayoría de las universidades públicas y algunas privadas tienen cupos especiales para combatientes desmovilizados, desplazados forzosos y veteranos de las fuerzas armadas regulares.

Colombia es un ejemplo de cómo las universidades pueden ser actores importantes en la construcción de la paz. Sin embargo, si el país enfrenta una segunda crisis, ¿pueden las universidades desempeñar un papel en la inclusión de otra comunidad marginada, los refugiados venezolanos, en los esfuerzos de consolidación de la paz?

Colombia ha abierto sus puertas a los migrantes venezolanos. Sin embargo, a diferencia del ACNUR, Colombia no ha clasificado oficialmente a estos migrantes como refugiados. Como resultado, no pueden acceder a los derechos básicos y esto inhibe aún más su acceso a las instituciones de educación superior.

Más barreras que fuentes de apoyo

Basándome en entrevistas e investigaciones exhaustivas, he encontrado que parece haber más barreras que fuentes de apoyo para los estudiantes refugiados en Colombia.

La comunidad desplazada colombiana tiene cierto apoyo de admisión en las instituciones públicas de educación superior, pero este apoyo no parece extenderse a la comunidad migrante venezolana.

Los estudiantes que tienen doble nacionalidad colombiana pueden superar algunas de las barreras que enfrentan los ciudadanos no colombianos cuando intentan acceder a una universidad colombiana. Sin embargo, incluso para los venezolanos con doble ciudadanía que han huido a Colombia, las universidades aún requieren documentos que solo están disponibles en Venezuela.

Además, las universidades en Colombia no reconocen la crisis como su responsabilidad y dependen del Ministerio de Educación Nacional para hacer cambios en las políticas.

Mientras tanto, el Ministerio de Educación Nacional afirma que a través de la Ley de Autonomía de 1992, las universidades no necesitan confiar en el ministerio para ser proactivas en la creación de políticas de admisión que tengan como objetivo abordar la crisis de los migrantes. Por lo tanto, hay un claro choque de señalar con el dedo entre las universidades y el Ministerio de Educación Nacional.

Las barreras para acceder a la educación superior colombiana para los estudiantes refugiados venezolanos incluyen la falta de documentación adecuada y apoyo financiero, acceso limitado o nulo a la tecnología, políticas legales que limitan la flexibilidad de la universidad para actuar, marcos de reconocimiento no concluyentes entre las dos naciones y fuentes limitadas De apoyo para guiar adecuadamente a los venezolanos a través del proceso educativo.

Dado que muchos refugiados huyen de su país sin tener la capacidad de preparar documentos o tomar las medidas necesarias para continuar su educación en Colombia, muchos no pueden solicitar una educación universitaria en Colombia.

Además, las universidades no han anunciado ningún servicio para la comunidad de refugiados. Sin información gratuita o accesible, los refugiados no conocen sus derechos ni los requisitos que deben cumplir para solicitar la educación terciaria.

Además, ninguna de las instituciones utiliza sus cursos gratuitos de aprendizaje en línea como un mecanismo para ayudar a la población refugiada. Los cursos gratuitos en línea son una alternativa válida a tomar cursos sin tarifas o documentos que se requieren.

En general, la política nacional de estandarización de las políticas de admisión de todas las universidades de Colombia ha disuadido completamente la inscripción de Venezuela en las instituciones colombianas. Las universidades están utilizando esta política de estandarización como un chivo expiatorio por su papel marginal en ayudar a la población migrante.

Las políticas legales, incluido el requisito de que todos los venezolanos deben solicitar una visa de estudiante, limitan totalmente la capacidad de los refugiados para acceder a la educación superior. No hay servicios de apoyo dedicados a los refugiados con respecto a la educación superior en Colombia.

Lecciones de la crisis siria

Debido a que la educación superior tiene un papel directo que desempeñar para mejorar el desarrollo económico y la estabilidad de una nación, las políticas que impiden que los refugiados participen en la educación terciaria son ineficientes y derrochadoras.

Colombia está tratando de recuperarse de una guerra civil de 52 años y esta nueva población tiene el potencial de ayudar a reconstruir la nación, crear un futuro pacífico y fortalecer los vínculos entre Colombia y Venezuela.

Colombia puede aprender de la manera en que las instituciones de educación superior y otras partes interesadas en Europa han respondido a la crisis de los refugiados sirios. Turquía, en particular, puede proporcionar un buen punto de referencia.