¿Cómo será la educación superior de EEUU en 15 años? – Steven Mintz: nov/21

Steven Mintz, profesor de historia en la Universidad de Texas en Austin, enumera los hechos que a su juicio, caracterizarán a la educación superior, en su artículo publicado en insidehihred.com.

¿Cómo será la educación superior estadounidense en 15 años?

¿Se parecerá esencialmente al sistema actual o se diferenciará fundamentalmente?

¿El futuro de la educación superior estará impulsado por la tecnología? ¿Virtual? ¿Híbrido? ¿Basado en evidencia? ¿Flexible? ¿Personalizado? ¿Centrado en las habilidades? ¿Centrado en resultados?

Mi bola de cristal está turbia, pero puedo decir esto con cierta certeza:

  • Debemos esperar lo inesperado: otra pandemia, una fuerte recesión económica, un duro giro político hacia la derecha o hacia la izquierda, o es probable que ocurra algo completamente diferente, con implicaciones impredecibles.
  • Las amenazas a las instituciones existentes acechan a nuestro alrededor: solo algunas incluyen certificados, certificaciones, credenciales alternativas, universidades privadas y corporaciones con grandes marcas que ciertamente podrían dislocar el panorama de la educación superior.
  • Todas las reformas tienen consecuencias imprevistas, inesperadas y a menudo indeseables: incluso las reformas bien intencionadas (por ejemplo, requisitos comunes en todos los sistemas universitarios públicos) pueden tener secuelas que son difíciles de anticipar de antemano.

Obviamente, proyectar el futuro es un ejercicio inútil, en parte porque cualquier pronóstico preciso depende de variables políticas que son casi totalmente impredecibles. También puede ser desaconsejable, porque esa predicción puede influir en el futuro de maneras que podrían ser erróneas.

Pero los colegios y universidades necesitan pensar con una década y media de anticipación, tanto para poder defenderse de los desafíos emergentes como para trazar un camino hacia su futuro probable.

Sabemos por experiencia personal la absoluta imprevisibilidad del futuro. Como dijo recientemente un colega: ¿Quién hubiera adivinado, hace 15 años, que un tweet sería otra cosa que el gorjeo de un pájaro?

Dicho esto, necesitamos prepararnos para el futuro, y sospecho que el mejor enfoque debe parecerse a la estadística bayesiana que estudié en la escuela de posgrado: hacer inferencias basadas en nuestras mejores estimaciones de probabilidad.

Podríamos preguntarnos, ¿hay alguna predicción que podamos hacer con cierto grado de certeza? Creo que la respuesta es sí. A continuación, presentamos algunos:

1. La economía de una educación universitaria tradicional se volverá aún más complicada de lo que es hoy.

Como todos reconocemos ahora, es probable que la demografía de la educación superior se vuelva cada vez más complicada, ya que el número de graduados de la escuela secundaria, especialmente en el noreste y el medio oeste, se estanca o incluso disminuye.

Es probable que otras tendencias empeoren la situación. A medida que se amplíen las oportunidades de estudios universitarios precoces y de doble titulación, se verán afectados los modelos de negocio del campus que dependen de grandes cursos introductorios.

2. Es probable que se intensifique la competencia en el mercado de la educación postsecundaria.

Ya están proliferando las alternativas a la educación universitaria tradicional, incluso si algunas de las amenazas (como las organizaciones con fines de lucro o los diversos campos de entrenamiento) se han quedado en el camino. Los competidores incluyen proveedores y programas de certificación y certificados totalmente en línea.

3. De una forma u otra, se abordará el desafío de la asequibilidad de la educación superior.

Recuerde el viejo dicho: las tendencias que son insostenibles no persistirán indefinidamente. Se abordarán las presiones de empuje de los costos que subyacen a los aumentos en la matrícula porque, de lo contrario, la educación universitaria se volverá totalmente inasequible, excepto para los ricos o excepto en las instituciones mejor dotadas.

No tengo idea de cómo se abordará la asequibilidad, ya sea mediante la condonación de préstamos, la universidad comunitaria gratuita, los esquemas de pago basados ​​en los ingresos, el tiempo acelerado para obtener el título, las credenciales a corto plazo más asequibles u otra cosa. Pero la universidad debe volverse más asequible.

4. Las presiones por la equidad no solo persistirán sino que se fortalecerán.

Me cuesta creer que la demanda de acciones disminuya. Es probable que se profundice la rendición de cuentas por la equidad en el acceso, en el ingreso a carreras de alta demanda y en los resultados, incluidos los resultados de posgrado.

Cuando intentamos anticiparnos al futuro, debemos evitar ciertas trampas.

Una trampa común: extrapolar las tendencias actuales. La historia rara vez avanza en una dirección lineal. A veces, se mueve dialécticamente. En otras ocasiones, aparentemente de forma aleatoria o impredecible. Las instituciones responderán a las tendencias existentes y, por lo tanto, modificarán esas líneas de tendencia.

Otra trampa: dejar que las predilecciones personales o el interés propio enturbien las predicciones.

Muchas proyecciones del futuro son poco más que una forma de cumplimiento de deseos o, por el contrario, un reflejo de nuestras pesadillas. En la medida de lo posible, no debemos permitir que nuestras esperanzas o temores influyan en nuestras predicciones.

Una tercera trampa: exagerar la influencia de una determinada variable.

Algunos de los cambios que ocurrirán en la educación superior, sin duda, vendrán desde afuera: impulsados ​​por fundaciones o los gobiernos federales o estatales o innovadores de la tecnología educativa. Otros vendrán desde adentro, por ejemplo, por la presión de los estudiantes universitarios o graduados y profesionales.

Una cuarta trampa: no tener en cuenta la posibilidad de una interrupción inesperada.

Esa disrupción puede ser una crisis (como la pandemia o una fuerte recesión económica), una innovación disruptiva que desafía los modelos existentes o un cambio de política pública.

Si bien no puedo predecir el futuro a corto plazo, ciertamente puedo identificar una serie de bisagras sobre las que bien podría girar el futuro.

  1. El futuro de los colegios comunitarios. ¿Deberían los community colleges seguir haciendo malabarismos con sus roles actuales —capacitación de habilidades vocacionales y programación académica— o deberían enfocarse más en una de estas funciones, ya sea en la capacitación laboral, actualización y reciclaje, o en académicos, ofreciendo títulos de licenciatura?
  2. El futuro de los sistemas universitarios públicos. ¿Deberían los campus individuales seguir funcionando en gran medida como instituciones independientes o los sistemas de universidades públicas deberían funcionar de una manera más coordinada e integrada?
  3. El futuro de las universidades privadas menos selectivas y con menos recursos. ¿Deberían los estados intentar integrar estrechamente a las pequeñas universidades privadas en sus sistemas públicos de educación superior, o estas instituciones deberían seguir funcionando de forma independiente?
  4. El futuro de la educación de adultos. A pesar de todo lo que se habla sobre el aprendizaje a lo largo de toda la vida, no está del todo claro cómo se proporcionará o quién lo proporcionará. Quizás las universidades dominarán este sector, tal como controlan actualmente la educación de posgrado, pero quizás otros intervengan: proveedores de MOOC o campamentos de entrenamiento o corporaciones como Amazon, Google y Microsoft, ya sea solos o en colaboración con colegios y universidades asociadas.
  5. El futuro del modelo empresarial universitario. Durante años, los futuristas han predicho en vano la desaparición de la gran conferencia en persona. No solo es rentable, sino que, en un número sorprendente de casos, es inspirador. Pero si los cursos de educación general gravitan cada vez más en las escuelas secundarias, ¿cómo compensarán los campus los ingresos generados por estas clases?
  6. El futuro de la experiencia académica. Si algo nos enseñó la manía MOOC es que las facultades y universidades necesitan duplicar sus ventajas comparativas: la relación personal entre profesores y estudiantes, el programa extracurricular rico y sólido y las oportunidades para el aprendizaje basado en la experiencia y en proyectos.

Muchos de nosotros creemos que los campus deben equilibrar mejor un plan de estudios centrado en el curso con otros tipos de experiencias educativas, especialmente investigación con mentores, pasantías, estudios en el extranjero, clínicas y prácticas, y aprendizaje de servicio. Pero aún está por verse si los campus descubrirán cómo escalar el aprendizaje basado en la experiencia y en proyectos.

No puedo predecir el futuro más que tú. Pero sí sé por qué debemos luchar aquellos de nosotros que valoramos la educación liberal. Necesitamos movilizar nuestra influencia colectiva para presionar a esta sociedad a:

  1. Asegurar que todos los graduados de la escuela secundaria puedan asistir al tipo de institución que mejor se adapte a las necesidades, sin que los costos sigan siendo un impedimento.
  2. Haga que el tipo de experiencia de pregrado que es sin duda la mejor —una educación liberal en persona en un campus residencial— sea mucho más accesible.

También necesitamos hacer más para mejorar el aprendizaje de los estudiantes. No es ningún secreto que los principales beneficiarios de nuestro sistema actual de educación superior son las instituciones más privilegiadas y con más recursos y, sí, los profesores titulares. Necesitamos ser honestos con nosotros mismos: en las instituciones más privilegiadas, las prioridades dominantes de la facultad son la investigación y la capacidad de impartir clases limitadas en nuestra área de especialización.

En otras palabras, la estructura de incentivos de la educación superior está alineada imperfectamente con lo que creo que debería estar entre nuestros objetivos más altos: el aprendizaje de pregrado, la preparación de la fuerza laboral y el crecimiento y maduración de los estudiantes.

No estoy conteniendo la respiración, pero tal vez, solo tal vez, los próximos 15 años serán testigos de un cambio en las prioridades, con un mayor énfasis en la tutoría, la retroalimentación, el aprendizaje basado en proyectos y la interacción cercana entre estudiantes y profesores. Ciertamente lo espero.

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