El Observatorio de la Universidad Colombiana




Directivos universitarios, mejores que los de empresa: Scott Cowen – agosto/20

Aunque es un artículo de noviembre de 2018, en época de pandemia vale la pena reflexionar sobre los retos de los rectores – presidentes de las universidades que, a juicio de Scott Cowen, presidente emérito y catedrático de la Universidad de Tulane, aventajas en sus habilidades a los CEO empresariales.

Tomado de https://knowledge.wharton.upenn.edu/

Lo que los directores ejecutivos pueden aprender de los presidentes de universidades

Una universidad es un entorno de complejidad vertiginosa debido a su misión (enseñanza, aprendizaje, investigación y servicio) y una cultura moldeada por diversos interesados. Por eso la presidencia universitaria es la prueba definitiva de liderazgo. Los directores ejecutivos pueden aprender mucho de sus homólogos en el mundo académico, según este artículo de opinión de Scott Cowen, presidente emérito y distinguido catedrático universitario de la Universidad de Tulane. También es autor de  Winnebagos on Wednesday: How Visionary Leadership Can Transform Higher Education.

Se ha escrito mucho sobre lo que las universidades y sus líderes pueden aprender de los negocios, pero después de 45 años en el mundo académico y empresarial, he llegado a la conclusión de que lo contrario es igualmente cierto: los directores ejecutivos pueden aprender mucho de los líderes universitarios.

En muchos sentidos, la presidencia de la universidad es la máxima prueba de liderazgo. La razón es la complejidad vertiginosa que viene con una gran misión (enseñanza, aprendizaje, investigación y servicio) y una cultura formada por un conjunto diverso de partes interesadas. A principios de este año, William McRaven describió el trabajo de presidente de una universidad como “el trabajo más difícil de la nación” (además de ser el presidente de una institución de salud) cuando dejaba la cancillería en el sistema de la Universidad de Texas después de tres años. Tenga en cuenta que McRaven es un almirante de cuatro estrellas de la Armada retirado que orquestó la redada que mató a Osama bin Laden, así como el rescate de un capitán estadounidense de manos de piratas a varios cientos de millas de la costa de Somalia. Dwight Eisenhower,

Si los líderes sobresalientes que han demostrado su valía en circunstancias extremas en otros ámbitos de la vida casi se ponen de rodillas al frente de instituciones académicas, es evidente que hay algo singularmente desafiante en la presidencia de la universidad que requiere un liderazgo resiliente y adaptativo. Teniendo en cuenta que el cambio constante y los riesgos financieros y de reputación que se avecinan son la nueva normalidad en todas las industrias, parece pertinente explorar el conjunto de herramientas de aquellos que han ganado con esfuerzo la experiencia de generar un producto de valor duradero en medio del pandemonio.

Liderando la empresa académica

La empresa académica es única y compleja por muchas razones. Por un lado, está el aspecto humano; Los líderes universitarios son responsables de un gran número de adultos jóvenes, que traen consigo necesidades y demandas que superan con creces las académicas, y de los empleados, muchos de los cuales no pueden ser despedidos incluso si se comportan mal y tienen un desempeño deficiente. Luego hay una gran huella inmobiliaria que debe administrarse y expandirse, y una gran cantidad de empresas dentro de la empresa: una escuela de medicina, clínicas y / o un hospital, atletismo (un factor de riesgo importante para la reputación con el potencial de explotar en cualquier momento). momento), una fuerza policial … la lista continúa. Y como si sus manos no estuvieran lo suficientemente ocupadas, es probable que se le pida que sirva como líder de la comunidad y asuma las responsabilidades de ser un motor económico importante y una institución ancla en su comunidad.

Entonces, ¿de qué manera los rectores universitarios exitosos tienen una ventaja sobre los CEO y qué pueden aprender los líderes empresariales de ellos? (Defino a los presidentes universitarios exitosos como líderes cuyos mandatos superan los diez años y que generaron cambios transformadores en sus instituciones).

  • Los grandes rectores de universidades entienden que se necesita humildad y un alto grado de inteligencia emocional, no solo voluntad, para llegar a las soluciones adecuadas. Los mecanismos del modelo de gobernanza compartida de la educación superior y la diversidad de partes interesadas los mantienen firmes. Ciertamente ha habido líderes esforzados en la historia de la educación superior (John Silber, ex presidente de la Universidad de Boston, es un excelente ejemplo), pero los rectores universitarios generalmente saben que no lo saben todo y necesitan aprender de los demás. Los rectores de las universidades deben ser buenos oyentes. Una encuesta reciente de rectores de colegios y universidades reveló que “estratega” y “comunicador y narrador” son las habilidades más importantes que los presidentes exitosos deben poseer. Básicamente, para tener éxito y adaptarse a un mundo en constante cambio, necesita contener los opuestos: la capacidad del hemisferio izquierdo para planificar y calcular, la capacidad del hemisferio derecho para llegar, comprender, inspirar y unificar audiencias muy diferentes.
  • Las universidades son a menudo un microcosmos de las tendencias y problemas sociales más amplios. Manejar esas tensiones y dinámicas lo equipa a uno con una comprensión única de lo que depara el futuro. En otras palabras, los rectores universitarios están operando en el futuro, lo que puede parecer contradictorio dada la descripción generalizada de los líderes universitarios como tradicionalistas reacios al riesgo. La verdad es que están en contacto y dan forma a nuestros futuros trabajadores, líderes y consumidores, así como al entorno en el que funcionarán todas nuestras organizaciones y empresas. Los conocimientos de los rectores universitarios sobre la fuerza laboral emergente y la próxima generación de líderes – son invaluables para el sector empresarial.
  • Las instituciones de educación superior tienen una misión duradera y, por lo tanto, han existido por mucho más tiempo que cualquier negocio que se pueda imaginar. Bajo un liderazgo fuerte, un colegio o universidad no solo exhibe un sentido de misión, también es una institución con un propósito y, me atrevo a decirlo, un alma. Es el equilibrio de mantener la tradición y al mismo tiempo ser parte activa de un mundo cambiante lo que caracteriza el trabajo de los líderes universitarios. En la raíz de todo debe estar la identidad única de una escuela. La pregunta del millón de dólares que los líderes de la educación superior reflexionan constantemente es “¿Quiénes somos?” Dado que las universidades se construyen para el largo plazo y ofrecen un servicio de valor duradero, es menos probable que se sientan atraídas por las tendencias que prometen la luna y las estrellas y no cambiarán rápidamente de rumbo basándose en las “modas del día”. ”Sus líderes tienen un sesgo hacia el cambio que responde a lo que ven como tendencias y necesidades sociales significativas y que está en línea con la misión distintiva de su institución. Es esta visión a largo plazo, junto con un noble propósito, la que ha sostenido la educación superior durante siglos. Las empresas pueden agregar sustancia al modelo corporativo definiendo su misión y propósito (y dejando de hacer que las ganancias de los accionistas sean el único objetivo) y, por lo tanto, afinar su identidad y posiblemente aumentar la longevidad de una empresa.

El trabajo de los rectores de colegios y universidades se volverá aún más exigente con los inevitables cambios en la enseñanza y el aprendizaje impulsados ​​por las posibilidades tecnológicas, así como con las nuevas formas de financiamiento necesarias por los costos disparados (tanto para la institución como para los estudiantes y sus familias) y un modelo financiero que ya no es viable. Sería prudente buscar a aquellos que se mantendrán firmes en medio de todo esto y llevarán a sus instituciones y estudiantes a nuevas alturas. Su sabiduría y habilidades son el futuro del liderazgo, dentro y fuera de la educación superior.

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