El Observatorio de la Universidad Colombiana




Por la pandemia, aumentan despidos de personal en universidades de EE UU

Julio 22/20 La pública universidad de Akron se ha sumado a las de Texas, Michigan y Ohio en iniciar una serie de despidos de personal por los impactos económicos del coronavirus, para poder sobrevivir.

Informe para The New York Times de Daniel McGrawShawn Hubler y :

Impulsado por el aumento de los costos del coronavirus y la anticipación de la pérdida de ingresos de los estudiantes internacionales, los deportes de otoño y los presupuestos estatales destruidos por la pandemia, los colegios y las universidades de todo el país han comenzado a considerar lo que hasta ahora ha sido visto como un último recurso, reduciendo las filas de sus facultad.

La Universidad de Akron esta semana se convirtió en una de las primeras escuelas en el país en hacer recortes profundos en el número de profesores a tiempo completo en su personal, con la junta de síndicos votando el miércoles para despedir a aproximadamente una quinta parte del trabajo sindicalizado de la universidad. obligar a equilibrar su presupuesto, incluidos casi 100 miembros de la facultad.

Otras universidades también han recortado los puestos docentes, aunque la mayoría se han limitado a aquellos sin tenencia. Este mes, la Universidad de Texas en San Antonio despidió a 69 instructores, mientras que la Universidad de Michigan, Flint, eliminó el mes pasado más del 40 por ciento de los 300 profesores que manejan la mayoría de la carga de enseñanza en el campus. Desde mayo, la Universidad de Ohio ha tenido tres rondas de despidos , incluidos más de 50 miembros de facultad no sindicalizados.

Los recortes subrayan la creciente crisis financiera que se extiende por la educación superior, que en los últimos años ha tenido problemas para reducir el apoyo estatal y la disminución de la matrícula en medio de las preocupaciones sobre el aumento vertiginoso de la matrícula y la carga de la deuda estudiantil. El coronavirus y los signos de disminución de la matrícula de otoño solo han acelerado los problemas financieros en todas partes, incluidas las grandes universidades estatales de investigación y las pequeñas escuelas de artes liberales.

Los deportes universitarios lucrativos han disminuido como una fuente de ingresos a medida que los juegos se han cancelado, y las universidades han perdido el dinero que generalmente ganan de los comedores, las librerías del campus y los pagos de alojamiento y comida, que muchas escuelas reembolsaron en la primavera. Muchos estudiantes también han exigido reembolsos de matrícula, ya que el tiempo cara a cara con los profesores y la experiencia de la vida en el campus han sido reemplazados por instrucción remota desde casa.

Por el lado de los costos, los campus se han visto obligados a almacenar máscaras faciales y reconfigurar salas de conferencias, cafeterías y dormitorios. Y como la cantidad de infecciones ha disminuido para aumentar nuevamente en muchos estados, la incertidumbre ha dificultado aún más la planificación. En las últimas semanas, se obligó a algunas escuelas a reabrir los campus en el otoño para cambiar a la enseñanza en línea.

Como algunas instituciones sufrieron pérdidas de $ 100 millones o más en la primavera, suspendieron los proyectos de construcción y congelaron los aumentos salariales. La caída podría ser aún peor, con un grupo de comercio de educación superior que pronostica una caída del 15 por ciento en la matrícula en todo el país, que asciende a $ 23 mil millones en ingresos perdidos. Gran parte de eso podría provenir de una escasez de estudiantes internacionales y de otros estados, que generalmente pagan una matrícula más alta y representan una parte sustancial de los ingresos anuales de las universidades.

Los cuatro millones de docentes y miembros del personal estimados en la nómina de los colegios y universidades de todo el país representan el 70 por ciento del presupuesto de un campus, en promedio, lo que los convierte en un objetivo para las instituciones que enfrentan inmensos déficits.

Los recortes de personal más profundos han sido en instituciones que estaban en dificultades financieras antes del virus. Akron, una universidad pública de investigación con aproximadamente 19,000 estudiantes, ha estado lidiando durante años con una disminución de la matrícula. Hace dos años, recortó unos 80 programas como parte de una importante reestructuración académica, y desde la pandemia ha reorganizado sus departamentos académicos, fusionando 11 en cinco , en un esfuerzo por compensar las pérdidas.

El presidente de Akron, Gary L. Miller, quien asumió el cargo el año pasado, dijo que los recortes del presupuesto estatal y las pérdidas de inscripción además de ese panorama ya difícil hicieron que los despidos de la facultad fueran necesarios. Los recortes, que aún deben ser ratificados por los miembros del sindicato, fueron parte de un movimiento para eliminar 178 puestos totales, incluidos los profesionales contratados y los empleados no docentes.

“No hay duda de que la universidad habría tenido que ajustar nuestros gastos sin la parte Covid-19 de la ecuación”, dijo el Dr. Miller en una entrevista. Pero, agregó, la universidad había estado operando bajo el supuesto de que tenía “cuatro o cinco años” para hacer frente a la disminución de su matrícula.

Luego llegó el coronavirus, poniendo en peligro las reservas financieras de la escuela.

“No tenemos una gran dotación y una gran cantidad de efectivo para ayudarnos a superar esto”, dijo Miller, calificándolo de “desgarrador que tuvimos que hacer esto tan rápido”.

Katie Stoynoff, la negociadora principal del capítulo de Akron de la Asociación Americana de Profesores Universitarios, el sindicato de profesores, calificó los recortes como una mala elección que “obviamente va a cambiar la experiencia que los estudiantes tienen en la Universidad de Akron”.

“Es un momento muy triste para la universidad”, dijo Stoynoff, que enseña en el departamento de inglés. “Raramente se despide a la facultad a tiempo completo, especialmente a la facultad titular”.

John Nicholas, profesor de sistemas informáticos que no se encuentra entre los despedidos, vio los recortes como parte del panorama general que enfrenta la educación superior, y le preocupaba que sentarían las bases para una consolidación más amplia entre las universidades que disminuiría el papel. de escuelas como Akron.

“Lo que podría suceder en los próximos 10 años es que esta escuela ya no existe como lo es ahora”, dijo el profesor Nicholas. “Podría convertirse en un campus secundario en los márgenes de una escuela más grande como la Universidad Estatal de Ohio”.

Incluso en las universidades que estaban en mejor estado financiero antes de la pandemia, los costos de personal se han vuelto cada vez más urgentes, lo que subraya la naturaleza intensiva en mano de obra de la educación superior, a pesar de que cada vez se imparten más clases de forma remota.

El canciller de la Universidad de California, Berkeley, escribió esta semana en un mensaje al campus que “acciones relacionadas con la fuerza laboral”, incluidos incentivos de jubilación, separaciones voluntarias y reasignaciones de docentes, tendrían que tomarse para ayudar a cubrir una pérdida proyectada de $ 340 millones. de la pandemia

Sin embargo, más comunes en las últimas semanas han sido los despidos como los de la Universidad de Michigan, Flint, que dejaron ir a decenas de profesores, citando la pandemia además de los problemas presupuestarios existentes.

La mayoría de las horas de crédito de los estudiantes en el campus de Flint son impartidas por profesores, que no son elegibles contractualmente para profesorado en régimen de tenencia, dijo Ian Robinson, presidente del sindicato de la Organización de Empleados de Profesores. En la Universidad de Michigan, Ann Arbor, aproximadamente el 9 por ciento de los puestos de conferenciante se redujeron, mientras que el 14 por ciento se redujo en el campus de Dearborn de la universidad, dijo Robinson.

En mayo, más de 100 miembros de la facultad no asegurados de la Universidad del Norte de Arizona perdieron sus empleos después de que la escuela estatal, citando una disminución de la matrícula en medio de la pandemia, eligió no renovar sus contratos, dijo Gioia Woods, presidenta del senado de la facultad de la universidad.

“Estos eran los maestros más populares y apasionados, que hacen magia en el aula y hacen que los estudiantes regresen”, dijo Woods. “Son nuestros colegas, y son expulsados ​​en medio de una pandemia global sin seguro médico. Es absolutamente inconcebible “.

En la Universidad de Akron, el Dr. Miller, el presidente, dijo que entendía el dolor y las frustraciones de los miembros de la facultad, pero insistió en que la administración realmente no tenía más remedio que recortar empleos. “Estamos haciendo lo que tenemos que hacer para preservar la escuela”.

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